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有史以来最大的鸟类,最高可达3.2米,超过250公斤

来源: www. 20188.com 时间:2018-11-02编辑:江南听雨 手机版

  象鸟属于隆鸟属,是有史以来最大的鸟类,这种3.2米高,重量超过250公斤的庞然大物曾经生活在马达加斯加岛上。 在人类没有到来之前,它们过着几乎没有天敌的安逸生活。而人类的到来,间接导致了它们的灭绝。

  

  象鸟的体型

  尽管它的名字叫象鸟却远不及一头成年大象的大小。相比之下,这只大鸟的最大标本高3.2米,重约半吨,但仍足以使它成为有史以来最大的鸟类。

  

  在象鸟之前数千万年的恐手龙,具有大致相同的身体,实际上是大象的尺寸:恐手龙可能已经重达7吨!

  象鸟生活在马达加斯加岛上

  走禽类 - 包括鸵鸟等大型不会飞的鸟类往往会在自给自足的岛屿环境中进化。象鸟就是这种情况,它仅限于非洲东海岸的印度岛马达加斯加海洋。

  

  象鸟的优势在于生活在拥有大量茂密的热带植被的栖息地,但几乎没有任何哺乳动物掠食者,这是自然主义者称之为“孤立的巨人主义”的必然选择。

  象鸟最近的亲属是新西兰鸟类

  几十年来,古生物学家认为象鸟与其他平胸鸟有关 - 例如,同样巨大不会飞的莫阿的近亲进化鸟类。然而,遗传分析显示,最近的象鸟的生活亲属是新西兰动物,其中最大的物种重约3公斤。

  

  很明显,少数类似新西兰的鸟类在马达加斯加出现之前,从它们的后代进化到巨大的体型。

  一只象鸟蛋最近售价10万美元

  象鸟的蛋并不像恐龙的牙齿那样罕见,但它们仍然受到收藏家的青睐。世界上有大约十二个化石蛋,其中一个位于华盛顿国家地理学会,两个位于澳大利亚墨尔本博物馆,另外七个位于加利福尼亚西部脊椎动物学基金会。

  

  2013年,克里斯蒂以10万美元的价格出售私人手中的鸟蛋,与收藏家为小型恐龙化石付出的价格相当。

  马可波罗引用了象鸟

  1298年,着名的意大利旅行家马可波罗在他的一个叙述中提到了一只“大象鸟”,这导致了700多年的混乱。学者们相信马可波罗实际上是在谈论一只神话般的野兽,是受到一只飞翔的鹰状鸟的启发的。

  

  事实上,马可波罗可能会从远处瞥见一只真正的象鸟,因为在中世纪晚期,这种平胸鸟在马达加斯加可能仍然存在(虽然逐渐减少)。

  据了解,人类最后一次看到活着的象鸟是1649年,但是没过多久它便死在了当地人手上,自此之后,人类再也没有看到过象鸟的任何足迹。也就是说,象鸟的灭绝距离现在可能还不到500年。

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